從有明確文字記載的歷史來看,迄今世界上最長壽的記錄是中國唐代高僧釋慧昭。《歷代高僧生卒年表》等明確記載:“慧昭,男,526年生,815年卒,終年290歲。”

《宋高僧傳》作者贊甯推斷:慧昭法師出生於梁武帝普通七年,當時是丙午歲,到唐元和乙未年時,剛好是二百九十年,與慧昭法師所說也若合符契。

 

  釋慧昭,恒修禪定,面貌清臒。喜歡預言他人的禍福,而每言必中。閉關自處,左右無服侍的小童,以化緣齋飯度日。鄉裡八十多歲的老人都說:“慧昭住在這裡已有六十多年了,可容貌與六十多年前幾乎毫無變化。”連他們也說不清慧昭究竟有多大年紀了。

 

  唐元和年間,武陵官員陳廣朝拜開元寺,慧昭一見到陳廣,又悲又喜地說:“ 陳君怎麼這麼晚才來啊!” 陳廣聞言,十分驚愕,心想:我並不認識這位元和尚,他怎麼說我來晚了呢? 於是慧昭對他詳細地講述了自己的身世。

 

  “我姓劉氏,是宋孝文帝的玄孫。三十多歲時因擔心被牽連到宮廷爭鬥,便與好友沈彥文匿跡于山林,以椽栗充饑,掬溪澗解渴。後來遇見一位老和尚,他對我說:‘塵俗間的爭名奪利,到頭來又得到什麼呢?只有信奉佛法,才可以捨棄名利。'” 我恭敬地接納了老和尚的勸喻,開始修習佛法。十幾年後,沈彥文逝去,我削髮為僧,游方不定。從出生那年算起,至今我已有二百九十歲了,即使烈寒酷熱,也不曾生過小病。雖然容體枯瘠, 但體力不衰,一天還能走一百里地。”

 

  “貞元末年,我在武陵開元寺落腳,夢見一位男子來訪,衣冠楚楚,細看原來是年輕時的故友長沙王。兩人話舊,十分傷感,就像當年一樣。

 

  “長沙王對我說:‘兩年後,我的六世孫劉廣,將在此郡任官,請大師照顧他。'”

 

  “‘那麼您現在做些什麼呢?'我問道。”

 

  “‘我在陰間,官品極尊。'長沙王答道。頓了頓,他又哭著說:‘大師比我多活了六世,可悲啊!'”

 

  “夢醒後,我將你的名字記在經笥中,整整十年才找到你。剛才一看到你,儼然跟長沙王一模一樣的容貌!”

 

  說完,慧昭悲不自勝,淚流滿面。

 

  劉廣再次叩拜,願棄官跟隨大師為物外之遊,但慧昭兩次都悄悄離開了。劉廣茫然若有所失,神情沮喪。從此以後,再也沒人見到慧昭大師了。

 

 

編譯自(宋)贊甯《宋高僧傳》

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